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聯合國就全球變暖發出“紅色警報”

聯合國就全球變暖發出“紅色警報”

Eric J. Lyman 2021年08月12日
聯合國政府間氣候變化專門委員會表示,《巴黎協定》定下的將氣溫升幅控制在1.5℃以內的宏大目標肯定無法實現。

近六年前,在盛大的巴黎氣候峰會上,在一群公司——主要是保險和再保險業的巨頭,也包括希望向可再生能源轉型的歐洲能源公司——努力推動11個小時后,各方與弱勢國家的代表和環保游說團體結成了一個不尋常的聯盟,為后來的《巴黎協定》(Paris Agreement)的一項決定性條款添加了一項內容。

新內容是在各方就確保地球升溫不超過工業革命前2℃達成一致后添加的。新內容增加了十個關鍵詞:“......并努力將氣溫升幅控制在1.5℃以內。”環保人士歡呼稱,這是一場勝利。

8月9日,聯合國政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change)表示,《巴黎協定》定下的將氣溫升幅控制在1.5℃以內的宏大目標肯定無法實現。

若想應對氣候變化,則離不開私營部門的努力。

美國加利福尼亞州格林維爾社區遭到迪克西大火(Dixie Fire)肆虐,在一個被燒毀的加油站,冰柜不再運轉。圖片來源:Trevor Bexon—Getty Images

政府間氣候變化專門委員會是聯合國(United Nations)旗下的一個機構,它的成立是為了整合近200個成員國的數千名科學家的工作成果。8月9日發布的第六份IPCC評估報告,包含創紀錄的234位作者的研究成果。其中一個明確的結論是:人類是氣溫上升的罪魁禍首。

該報告列出了五種可能發生的情況,每種情況都假設在1850年至2019年期間全世界產生的約2.4萬億噸二氧化碳的基礎上增加不同數量的溫室氣體排放,會發生什么。

最好的情況

在最樂觀的情況下,即到2050年全球溫室氣體排放量降至凈零的情況下,全球氣溫在未來20年仍將上升至少1.5℃。即便是在最好的情況下,全球海洋變暖的幅度也會較1971年至2018年期間翻一番,海洋生物會因為缺氧和酸度增加而遭到嚴重破壞。海平面會上升近1英尺(0.3048米),冰川會繼續融化到本世紀末。極端天氣將變得更加普遍,更加強烈。

最壞的情況

自1850年以來,全球氣溫已經上升了1.1℃,因此那些變化將來自于未來20年氣溫再上升0.4℃。最壞的情況預測,到2100年,全球氣溫將上升超過4.5℃,后果會像后末世小說描述的那樣:每四年發生一次百年一遇的天氣事件,世界上的部分人口最稠密的地區變得不可居住,糧食嚴重短缺。沿海城市和島嶼國家會陷入特別危險的境地。難怪聯合國秘書長安東尼奧?古特雷斯稱8月9日的報告是“人類的紅色警報”。

氣候活動家們希望,政府間氣候變化專門委員會在報告中強調的可怕而詳盡的描述,將會促使各方采取強有力的行動。有很多證據表明,八年前在巴黎峰會前發布的上一份該委員會的報告,確實促使政府、企業和個體有所行動。最新的報告——發布于一個史無前例的熱浪、干旱、森林大火和洪水頻發的夏季——是否會刺激各界采取進一步行動呢?

企業界正在覺醒

“我認為,在過去幾年里,企業已經意識到氣候風險,畢竟這些風險的影響在以超出我們預期的速度顯現出來,”可持續發展科學家、最近發布的氣候行動呼吁著作《Under the Sky We Make》的作者金伯利?尼古拉斯表示。“與任何其他部門一樣,企業也會從穩定、可預測的氣候環境中受益。我們越是任由氣候變暖,企業就越是難以適應。”

尼古拉斯指出,撰寫政府間氣候變化專門委員會報告的科學家們在概述氣候變化即將引發的種種影響方面做得很好。“現在,企業和其他利益相關者是時候共同尋找方法,盡快將他們所做的事情去碳化。”她說道。

政府間氣候變化專門委員會計劃發布三份概述全球氣候風險的報告,8月9日的報告是第一份,也是最廣泛的一份。第三份報告定于2022年3月發布,將重點關注緩解氣候變化,這是企業可以發揮最大影響的領域。但不難猜測它會說些什么:今年早些時候,歐盟(European Union)估計,在截至2019年的40年期間,超過80%的天氣相關損失與氣候變化直接或間接關聯。歐盟甚至列出具體的數字來反映這種氣候災難的危害程度:僅在歐洲經濟區經濟損失就達到5500億美元。隨著時間的推移,破壞性的氣候影響愈演愈烈,超過一半的總損失是過去十年造成的。

當第三份政府間氣候變化專門委員會報告發布時,下一個大型氣候峰會——定于10月31日在蘇格蘭舉行的第26屆聯合國氣候變化大會(26th UN Climate Change Conference)——將已經舉行完畢。在氣候行動的倡導者看來,這些會談是企業、政府和其他利益相關者再次聯合采取行動限制最可怕的氣候情況的最后機會,也是最好的機會,就像他們這次在巴黎所做的那樣。

“即將召開的這次會議是關于確定性的。”秘魯環境部前部長、世界自然基金會(WWF)氣候和能源部門負責人曼努埃爾?普爾加-維達爾告訴《財富》雜志,“我們需要搞清楚氣候危機的規模以及人為因素在引發極端天氣事件上的作用。我們不能錯過這個采取強有力行動的機會。機會可能不會再來。”(財富中文網)

譯者:萬志文

近六年前,在盛大的巴黎氣候峰會上,在一群公司——主要是保險和再保險業的巨頭,也包括希望向可再生能源轉型的歐洲能源公司——努力推動11個小時后,各方與弱勢國家的代表和環保游說團體結成了一個不尋常的聯盟,為后來的《巴黎協定》(Paris Agreement)的一項決定性條款添加了一項內容。

新內容是在各方就確保地球升溫不超過工業革命前2℃達成一致后添加的。新內容增加了十個關鍵詞:“......并努力將氣溫升幅控制在1.5℃以內。”環保人士歡呼稱,這是一場勝利。

8月9日,聯合國政府間氣候變化專門委員會(Intergovernmental Panel on Climate Change)表示,《巴黎協定》定下的將氣溫升幅控制在1.5℃以內的宏大目標肯定無法實現。

若想應對氣候變化,則離不開私營部門的努力。

美國加利福尼亞州格林維爾社區遭到迪克西大火(Dixie Fire)肆虐,在一個被燒毀的加油站,冰柜不再運轉。

政府間氣候變化專門委員會是聯合國(United Nations)旗下的一個機構,它的成立是為了整合近200個成員國的數千名科學家的工作成果。8月9日發布的第六份IPCC評估報告,包含創紀錄的234位作者的研究成果。其中一個明確的結論是:人類是氣溫上升的罪魁禍首。

該報告列出了五種可能發生的情況,每種情況都假設在1850年至2019年期間全世界產生的約2.4萬億噸二氧化碳的基礎上增加不同數量的溫室氣體排放,會發生什么。

最好的情況

在最樂觀的情況下,即到2050年全球溫室氣體排放量降至凈零的情況下,全球氣溫在未來20年仍將上升至少1.5℃。即便是在最好的情況下,全球海洋變暖的幅度也會較1971年至2018年期間翻一番,海洋生物會因為缺氧和酸度增加而遭到嚴重破壞。海平面會上升近1英尺(0.3048米),冰川會繼續融化到本世紀末。極端天氣將變得更加普遍,更加強烈。

最壞的情況

自1850年以來,全球氣溫已經上升了1.1℃,因此那些變化將來自于未來20年氣溫再上升0.4℃。最壞的情況預測,到2100年,全球氣溫將上升超過4.5℃,后果會像后末世小說描述的那樣:每四年發生一次百年一遇的天氣事件,世界上的部分人口最稠密的地區變得不可居住,糧食嚴重短缺。沿海城市和島嶼國家會陷入特別危險的境地。難怪聯合國秘書長安東尼奧?古特雷斯稱8月9日的報告是“人類的紅色警報”。

氣候活動家們希望,政府間氣候變化專門委員會在報告中強調的可怕而詳盡的描述,將會促使各方采取強有力的行動。有很多證據表明,八年前在巴黎峰會前發布的上一份該委員會的報告,確實促使政府、企業和個體有所行動。最新的報告——發布于一個史無前例的熱浪、干旱、森林大火和洪水頻發的夏季——是否會刺激各界采取進一步行動呢?

企業界正在覺醒

“我認為,在過去幾年里,企業已經意識到氣候風險,畢竟這些風險的影響在以超出我們預期的速度顯現出來,”可持續發展科學家、最近發布的氣候行動呼吁著作《Under the Sky We Make》的作者金伯利?尼古拉斯表示。“與任何其他部門一樣,企業也會從穩定、可預測的氣候環境中受益。我們越是任由氣候變暖,企業就越是難以適應。”

尼古拉斯指出,撰寫政府間氣候變化專門委員會報告的科學家們在概述氣候變化即將引發的種種影響方面做得很好。“現在,企業和其他利益相關者是時候共同尋找方法,盡快將他們所做的事情去碳化。”她說道。

政府間氣候變化專門委員會計劃發布三份概述全球氣候風險的報告,8月9日的報告是第一份,也是最廣泛的一份。第三份報告定于2022年3月發布,將重點關注緩解氣候變化,這是企業可以發揮最大影響的領域。但不難猜測它會說些什么:今年早些時候,歐盟(European Union)估計,在截至2019年的40年期間,超過80%的天氣相關損失與氣候變化直接或間接關聯。歐盟甚至列出具體的數字來反映這種氣候災難的危害程度:僅在歐洲經濟區經濟損失就達到5500億美元。隨著時間的推移,破壞性的氣候影響愈演愈烈,超過一半的總損失是過去十年造成的。

當第三份政府間氣候變化專門委員會報告發布時,下一個大型氣候峰會——定于10月31日在蘇格蘭舉行的第26屆聯合國氣候變化大會(26th UN Climate Change Conference)——將已經舉行完畢。在氣候行動的倡導者看來,這些會談是企業、政府和其他利益相關者再次聯合采取行動限制最可怕的氣候情況的最后機會,也是最好的機會,就像他們這次在巴黎所做的那樣。

“即將召開的這次會議是關于確定性的。”秘魯環境部前部長、世界自然基金會(WWF)氣候和能源部門負責人曼努埃爾?普爾加-維達爾告訴《財富》雜志,“我們需要搞清楚氣候危機的規模以及人為因素在引發極端天氣事件上的作用。我們不能錯過這個采取強有力行動的機會。機會可能不會再來。”(財富中文網)

譯者:萬志文

Nearly six years ago, at the big Paris climate summit, an 11th-hour push by a group of companies—mostly the giants of insurance and reinsurance, but also European energy companies looking to the make the transition to renewables—struck an unusual alliance with delegations from vulnerable countries and environmental lobby groups, adding a few words to a defining article of what was to become the Paris Agreement.

The new language was inserted after the consensus of limiting average temperature increases to “well below 2°C” compared to pre-industrial levels, adding ten key words: “…and pursuing efforts to limit the temperature increase to 1.5°C.” Environmentalists hailed the new language as a victory.

On August 9, the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) said the ambitious 1.5°C language of the Paris treaty is almost surely out of reach.

Climate: one. Private sector: zero.

The IPCC, a United Nations body, was created to synthesize the work of thousands of scientists in nearly 200 member states. Its sixth assessment report, released on August 9, featured the work of a record 234 authors. Among unequivocal conclusions: humanity is to blame for rising temperatures.

The report charts five potential scenarios, each assuming different quantities of greenhouse-gas emissions added to the estimated 2.4 trillion tons of carbon dioxide the world generated between 1850 and 2019.

Best case

In the most optimistic scenario, one that would see global emissions drop to net-zero by 2050, global temperatures will still rise by at least 1.5°C over the next 20 years. The warming of the world’s oceans experienced between 1971 and 2018 would double even under the best-case scenario, with marine life devastated by a loss of oxygen and increased acidity. Sea levels would rise by nearly a foot and ice sheets would continue to melt through the end of the century. Extreme weather will become more common and more intense.

Worst case

The world has already registered 1.1°C in warming since 1850, so those changes will come from an additional 0.4°C of warming over the next two decades. The worst-case scenario predicts a total increase of more than 4.5°C by 2100, and consequences that read like post-apocalyptic fiction: once-in-a-century weather events every four years, some of the world’s most densely populated areas becoming inhabitable, and severe food shortages. Coastal cities and island nations would be in particular peril. No surprise that Antonio Guterres, UN secretary-general, called August 9’s report “a code red for humanity.”

The hope among climate activists is that the dire and detailed descriptions highlighted by the IPCC will prompt strong action. There's plenty of evidence to show the last IPCC report, released eight years ago in the lead-up to the Paris summit, did help spark a modest uptick in government, corporate, and individual action. Will this report—released during an unprecedented summer of heatwaves, drought, wildfires, and floods—spur further action?

Business is waking up

“I think that over the last few years businesses have been waking up to climate risks as the impacts show themselves at a faster rate than we expected,” Kimberly Nicholas, a sustainability scientist and author of the recently-released call to climate action Under the Sky We Make, said. “As much as any other sector, businesses benefit from a stable, predictable climate. The more we let the climate warm, the harder it is to adapt.”

Nicholas noted that the scientists who produced the IPCC report did a good job in outlining the approaching impacts of climate change. “Now it’s the time for business and other stakeholders to find a way to decarbonize what they do as quickly as possible,” she said.

August 9’s report is the first and the broadest of the three IPCC reports outlining global climate risks. The third, set to be released in March 2022, will focus on climate mitigation, the area where businesses can have the biggest impact. But it’s not hard to guess what it will say: earlier this year, the European Union estimated that more than 80 percent of the weather-related damage over a 40-year period ending in 2019 was directly or indirectly related to climate change. It even attached a price tag to that climate carnage, totaling nearly $550 billion in the European Economic Area alone. The sting in the tail: the damaging climate impacts broadly grew over time, with more than half the total losses coming in the last decade.

By the time the third report is released, the next big climate summit—the 26th UN Climate Change Conference, scheduled to get underway Oct. 31 in Scotland—will have come and gone. Advocates of climate action are hailing those talks as the last, best chance for business, government, and other stakeholders to join forces again as they did in Paris this time with action that will help limit the most terrifying scenarios.

“This upcoming conference is about certainty,” Manuel Pulgar-Vidal, a former Peruvian minister of environment who is now head of the climate and energy section for WWF, told Fortune. “We need certainty on the scale of the climate crisis and on humankind’s role in driving extreme weather events. We cannot miss this opportunity to deliver strong action. We may not get another.”

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